Joana Bigard nasceu na cidade de Coutances, Normandia, a 2 de Dezembro de 1859. Aos 14 anos já demonstrava interesse em ingressar na vida religiosa. Em sua vida familiar passou por momentos muito trágicos: perdeu o pai, Charles Victor Bigard, quando tinha 19 anos e seu irmão, René, logo depois, aos 28 anos. Aos 23 anos de idade, consagrou a sua vida ao amor e fidelidade a Jesus Cristo. Sofreu muito por causa desta sua consagração.Joana abre-se ao universalismo, buscando ajuda para todos os seminários em terra de missão.

Mãe (Estefânia) e filha (Joana), iniciam peregrinações, de casa em casa e entre conhecidos e amigos, no sentido de conseguir ajuda material e espiritual para esta finalidade. Os trabalhos são desenvolvidos e, dessa forma, mãe e filha, fundam a Obra de São Pedro Apóstolo (1889). Joana passou os últimos 25 anos de vida numa clínica psiquiátrica, onde faleceu, em 1903. Escreveu ela: "Deus me faz pagar caro a honra de ser chamada a 'mãe dos sacerdotes'. Os queridos seminaristas nunca saberão quanto isso me custou".